英語の略語

英語の略語
ヨス

こんにちは! 発音マニアのヨスです。

日本語と同じで英語にも略語があります。

こちらの記事では英語の略語についてまとめました。

英語の「略語(Abbreviation)」

英語で「略語」は「abbreviation」と呼びます。

日本語で略語といえば「スマートフォン」が「スマホ」のようになるようなものです。長い音を短くするというやり方がほとんどですよね。

  • スマートフォンスマホ
  • スターバックススタバ
  • 自動販売機自販機

英語の場合はどうなのでしょうか? じつは、英語の略語は頭文字だけをつなげるものがほとんどです。

たとえば「UFO」のように。これは「Unidentified Flying Object(未確認飛行物体)」の略ですが。

こういう頭文字を取って略すことを「頭字語」と呼びますが、英語だと2種類の頭字語に分けられます。

英語にある2つの「頭字語」

では、英語にある2種類の「頭字語」を紹介します。

Initialism(イニシャリズム)

まずは「Initialism(イニシャリズム)」と呼ばれる略語です。

例えばこのようなものです。

  • PC …… Personal Computer(パソコン)
  • ATM …… Automated Teller Machine(日本語のATMと同じ)
  • PDF …… Portable Document Format(日本語のPDFと同じ)
  • TGIF …… Thank God It’s Friday(やったー! 金曜だー!)
  • BTW …… By The Way(ところで)

次で紹介する「Acronym」との違いは、アルファベットのまんま発音すること。

「TGIF」なら「ティー・ジー・アイ・エフ」のように発音します。

英語っぽい「和製略語」にも注意

基本的に頭字略は「PC」や「ATM」のように日本語になっているものも多いため、覚えやすい場合もありますが注意が必要です。

たとえばサッカー用語の「PK(ピーケー)」のように和製英語があるからです。

英語では「PK」とは言わず、「Penalty Kick(ペナルティ・キック)」のまま使います。

ネット上だけのスラングも

最後に書いている「BTW」のように日常では使わず、ネット上(SNS上)だけで使われるものもあります。

くわしくはこちらの記事を。

Acronym(アクロニム)

そして、もう1つが「Acronym(アクロニム)」です。

こちらは見かけ上は「Initialism(イニシャリズム)」と同じ構造である「頭字略」ですが、読み方が違います

  • NEET …… Not in Education, Employment, or Training(日本語の「ニート」の意味。「ニート」のように発音)
  • ASAP …… As Soon As Possible(「できるだけ早く」の意味。「エイサップ」のように発音)
  • TOEIC…… The Test of English for International Communication(日本と同じく英語試験の「TOEIC」の意味。「トゥイック」のように発音)
  • UNICEF …… United Nations Children’s Fund(「ユニセフ」のこと。「ユーナセフ」のように発音)

英語では「イニシャリズム」・日本語では「アクロニム」の例

冒頭のほうで例に出した「UFO」のような言葉には注意が必要です。

「UFO」は日本語では「ユーフォー」と読むため、一見「アクロニム」に見えます。

ところが英語では「ユーウ・エフ・オー」と発音するため「イニシャリズム」になるんです!

こういう表記は英語と同じだけど、読みが和製英語……という言葉もあるんですね。おもしろいです。

カテゴリ「英語の略語」の人気記事TOP5

カテゴリ「英語の略語」の記事一覧