形容詞

形容詞
サッシ

こんにちは、サッシ です。

今回は英語の品詞の1つである形容詞についてガッツリと紹介します。

英語の形容詞について

まず最初に、「形容詞ってなに?」という基本からお話ししますね。

英語の形容詞とは?

形容詞の意味・役割は、ズバリ「名詞を修飾」することです(参考: 「修飾する」とは?)。

形容詞とは?
名詞を修飾する品詞

【例】

  • a big carrot
  • 大きいニンジン

たとえば「a big carrot(大きいニンジン)」のように、「big」という形容詞が「a carrot」という名詞を飾っているわけですね。

「big(大きい)」が「ニンジン」を修飾している
「big(大きい)」が「ニンジン」を修飾している

この働きは、英語でも日本語でも全く同じですよ。

サッシ

ものすご~く大ざっぱに言えば、「人や物の前に来る言葉」が形容詞です(笑)!

形容詞を英語でなんて言う?

英語で形容詞は「adjective(アドジェクティブ)」と言います(略称は「adj.」)。

形容詞の表記
日本語 形容詞
英語 adjective
発音記号 ǽdʒɪktɪv
辞書上での記号 「形」や「adj.」


形容詞 2種類の使い方

英語の「形容詞」ですが、じつは2種類の使い方があります。それがこちら。

形容詞の2種類の使い方

  1. 限定用法
  2. 叙述用法

では1つ1つ紹介しますね。

限定用法(attributive use)

まず、1つ目の「限定(げんてい)用法(attributive use)」についてです。

サッシ

なんだか名前がむずかしそうですが、中身はすごく普通ですよ。

たとえば、こちらの例のような使い方です。

  • a tall boy(背の高い男の子)
  • beautiful flowers(きれいな花)

日本語だと「〜い◯◯」とか「~な〇〇」という用法ですね。

つまり、先ほど紹介した「形容詞+名詞」という名詞を修飾する使い方が「限定用法」と呼ばれるものです。

「big(大きい)」が「ニンジン」を修飾している
「big(大きい)」が「ニンジン」を修飾している

限定用法とは?
名詞を修飾する形容詞の用法のこと

日本語の形容詞と同じように、「人や物を修飾する使い方」と思ってもらえればOKですよ。

順番は、原則として「形容詞」が「名詞」より先に来るので注意してくださいね!

「形容詞」は名詞の前

  • boy tall
  • tall boy

叙述用法(predicative use)

そしてもう1つが、「叙述(じょじゅつ)用法 (predicative use)」という使い方です。

例えば、以下のような使い方が「叙述用法」に当たります。

ネットゲームをしながら

オオカミ

You are so strong.
(キミはとても強いね)

ウサギ

You’re honest !
(あんたは正直だ!)

先ほどの「限定用法」との違い、わかりましたか?

叙述用法は「あなたは~」「それは~」のように、「〇〇は~である」というときに使っていますよね。

これが「叙述(物事を述べる)用法」です。

1つの名詞を修飾する「限定用法」と違い、主語や文全体の意味を表すようなイメージですね。

叙述用法とは?
文章全体の意味を表す形容詞の用法

さらにくわしくは形容詞の「限定用法」と「叙述用法」についてをご覧ください。

形容詞に分類される単語

今度は「形容詞」に分類される単語を見ていきましょう。

以下のような単語も「形容詞」に含まれますよ。

形容詞に分類される単語

  1. 数量に関わる言葉
  2. 分詞

では1つ1つくわしく紹介しますね。

「数」は形容詞

まず、数字を表す単語も形容詞に含まれます。

数字を表す単語

  • one( 1 )
  • ten(10)
  • hundred(100)

「え? 数字が??」と思われそうですが、文章にしてみるとよくわかります。

ウサギ

I have two carrots.
(私は2本のニンジンを持っています)

「carrots(ニンジン)」という名詞を修飾していますよね。なので数字も文法では形容詞になります。

数字は、文法の本によっては「数詞」というべつの品詞として扱うこともあります。本サイト「英語びより」では「形容詞」の一種として扱います。

数字の読み方についてはこちらの記事をどうぞ。

「色」は形容詞

さらに「white(白)」や「blue(青)」などの「色」も形容詞として使いますよ。

オオカミ

Have you ever seen “the blue birds”?
青い鳥を見かけたことあるかい?)

「数量に関わる言葉」は形容詞

「no」や「all」など、「数や量に関わる言葉」も形容詞です。

ウサギ

Most people think so.
ほとんどの人はそう思うよ)

「分詞」は形容詞

そして、「分詞」という種類の単語も形容詞とみなされますよ。

分詞とは、いわば「動詞を無理やり形容詞にした形」のことです。

大きくわけてこちらの2つの分詞があります。

2つの分詞

  1. 現在分詞
  2. 過去分詞

1現在分詞

分詞のうち「ing」の形のものを現在分詞と呼びます(同じ形に動名詞もあります)。

「exciting(ワクワクする)」のような形ですね。

ウサギ

It was an exciting game.
(それはワクワクする試合だったよ)

現在分詞については下記をどうぞ。

2過去分詞

もう1つの「分詞」は「過去分詞」です。

tired(疲れている・眠い)」や「used(使われた=中古の)」のような形ですね。

「break(壊す)」を使った例を見てみましょう。

オオカミ

It’s broken.
(それは壊れているよ)

「break(壊す)」という動詞を「分詞(過去分詞形)」にすることで「壊された = 壊れている」のような形容詞の表現を作ることができるんですね。

過去分詞について、さらにくわしくは下記をどうぞ。


形容詞の使い方

そして、形容詞の使い方についてです。

これまで読んできて形容詞の基本がわったところで、いろいろな形容詞にふれてみましょう。

形容詞によくある語尾(接尾辞)

日本語と同じく、英語の「形容詞」もかなりの数が存在していますが、特徴があります。

ポイントは語尾です!

形容詞の語尾にはルールがある

たとえば、この2つの形容詞を見くらべてみましょう。

  • beautiful(美しい)
  • wonderful(素晴らしい)

お気づきでしょうか?

サッシ

そう、両方とも「~ful」という形で終わっていますよね!

こういった「同じ語尾」である形容詞のパターンを知っていると、「あ、これは形容詞ね」とすぐに分かるようになりますよ。

形容詞の語尾の一覧

以下のようなパターンが代表的な「形容詞の語尾」です。

覚えておくと、新しい言葉に出合っても「あ! 形容詞だ!」とわかるようになりますよ。

英語の形容詞の語尾
-able, ible reasonable, possible
-ar popular, familiar
-ful beautiful, wonderful
-ic,-ical romantic, musical
-ious,-ous precious, dangerous
-ish selfish, childish
-ive native, creative
-less endless, homeless
-ant important, instant
-ent excellent, independent,
-y pinky, milky

ほかにも「friendly」や「timely」などの「-ly」という形容詞のパターンもあるのですが、これはむしろ副詞に多く見られる語尾なので、ちょっと注意してくださいね!


副詞との違い・見分け方

お次は「形容詞と副詞の違い」についてです。

英語を勉強していると、形容詞と副詞の違いがわからなくなることがあります。

たとえば「fast(速い・速く)」や「long(長い・長く)」は「形容詞でも副詞でもある」という単語です。

サッシ

こういう単語が少なくないから、ちょっと大変なんですよね。

それをしっかりと見分ける方法はこちらの3つのポイントです。

形容詞と副詞の違い

  1. 「名詞」を修飾しているかどうか?
  2. その単語を外しも意味が通じるか?
  3. 語尾のパターンは?

くわしくは形容詞と副詞の違いをどうぞ。

形容詞を重ねて使うときの順番・位置

そして「形容詞を重ねて使うときの順番・位置」についてです。

1つの名詞に対して、形容詞は「彼女の黒い髪」だけでなく、「彼女の黒くて長い美しい髪」のようにつなげられます。

そういったとき、形容詞はどんな順番で使えばいいのでしょうか?

実は英語では「形容詞を使う順番のルール」が決まっているんです!

そのルールとは「主観から客観」です。

形容詞の順番のルール

主観客観

こちらは形容詞をつなげるときの語順という記事にまとめているのでご参考に!

中学で習う基本的な形容詞一覧表

最後に、「中学で習う基本的な形容詞」を一覧表にして並べておきますね。

数限りなくある形容詞ですが、以下のような見覚えのある単語が基本になりますよ!

よく見る形容詞の一覧
alone 一人の
beautiful 美しい
cheap 安い
dangerous 危険な
easy 簡単な
far 遠い
good 良い
hungry お腹のすいた
important 重要な
just 正しい
kind 優しい
late 遅い
much たくさんの
natural 自然の
other 他の
popular 人気の
quick 速い
ready 用意ができた
safe 安全な
true 本当の
useful 便利な
various 多様な
weak 弱い
young 若い

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