フォニックスアルファベットとは? アルファベットには「名前」と「読み方」があるんです!

ヨス

こんにちは! 発音マニアのヨスです。

フォニックスアルファベット(Phonics Alphabet)」をご存じですか?

一般的に「フォニックス(Phonics)」と呼ばれていますが、簡単に言うと、英語のスペルを見るだけで英語が読めるようになる「英語の読み方の法則」のことです。

実は、若い頃にわたしの英語の発音が急激に上手になったのは完全にフォニックス・アルファベットのお陰なんです!!

アルファベットを読んでください

まずこちらを読んで下さい。

こちらを読んでみて!

A、B、C、D、E、F、G、H、I、J、K、L、M、N、O、P、Q、R、S、T、U、V、W、X、Y、Z

そうそう。「エイ、ビー、シー……」というアレですね。簡単すぎますよね(笑)。

ヨス

日本の中学校では英語が必修科目なので読めるはず。

では、お次はこちらを読んでみてください。

こちらも読んでみて!

BAG

なんて読みましたか?ビー・エイ・ジー」って読んだ人いますか?

ヨス

ん? なんかオカシイぞ!?

カンの良い方はお気づきかもしれませんが、そうなんです。

英語のアルファベットには
「名前」と「読み方」の2種類があるんです。

英語の文字の「名前」とは?

まずは英語の「名前」について紹介します。

「英語の名前」というのは、たとえば「 A 」に当てはめられた名前のことを指します。

「この『 A 』という文字の名前は何ですか?」と聞かれると「ei(エイ)」という名前……って答えるハズなんですね。

そう、「 A 」という記号(文字)の名前です。

Aという記号の名前エイ [ ei ]

ヨス

もちろん、「 B 」なら「bi:(ビー)」、「 C 」なら「si:(シー)」という名前です。

実は、誰もが知っている「エイ」「ビー」「シー」という読み方は、この文字たちの名前だったんですねー。

英語の文字の「読み方」とは?

では、肝心の「読み方」ってなんでしょうか?

「 A 」なら「アとエの間の『ア』」みたいな表現を聞いたことがあると思いますが、あれが「 A 」の読み方なんですね。

発音記号で書くと「 æ 」です。

「 B 」だったら「 ブっ (← 子音なので日本語で表記できない)」っていう音です。

こういう、アルファベットの「名前」ではなく「読み方」を「フォニックスアルファベット」と呼びます。

アルファベット「A」

  1. 名前
    ei(エイ)
  2. 読み方
    æ(「ア」と「エ」の間の音)

フォニックスで何ができるの?

この「フォニックス」という名称ですが、最初はわたしもこんな反応でした。

ヨス

え? フェニックス? 不死鳥??

「フォニックス」というのは英語の「phonics」です。

この「phonics」の語源は「phone(音を出す・伝える)」という意味なんですね。つまり「音」にフォーカスしたアルファベットということ。

たぶん後ろについている「ic」は「性質がある」という接尾辞で「 s 」は複数形でしょうか。

つまり、英語の「名前」ではなく、「読み方」を学ぶことで、初めて見た英単語でも読めるようにしてくれるのが「フォニックス」なんですね。すげぇやつだ……。

最初に見たこちらの単語も……

こちらを読んでみて!

BAG

フォニックス(読み方)で読むと「ブッ・ェア・ッグ」みたいな発音なので(日本語で表記できませんが)、それをつなげると「ブェアッグ」みたいな発音になります。

ヨス

そう。文字を読むだけで読めるようになります。

もちろん英語には「読み方の例外」がすごく多いので、フォニックスですべてはカバーはできませんが、かなり読めるようになります。

Wikipediaにはこう説明がされています。

フォニックス(英: Phonics)とは、英語において、綴り字と発音との間に規則性を明示し、正しい読み方の学習を容易にさせる方法の一つである。英語圏の子供や外国人に英語の読み方を教える方法として用いられている。

フォニックス - Wikipediaより引用しました。

なんと! 英語圏でも子どもが「フォニックス」で読み方を習っているんですね。

つまり、日本語で言うと「フォニックス」は「よみがな」的な位置づけです。

フォニックスで英語への意識が変革した

ここまで説明しても「フォニックス」は聞かないとピンと来ないと思います。

ということでフォニックスの歌の動画があったのでごらんください。

「A is for Apple, a, a, apple~♪」という感じで続いていくのですが、最初の「A is for...」の「 A 」が名前ですよね。

で、次に続く「a, a...」と言っているところが「読み方」……つまり「フォニックス」です!

これを一通り覚えると、初めて出合った英単語でもたいてい読めるんですよ。

ヨス

これを知って、わたしの英語の発音は一気に良くなりました!

英語って思ってたより簡単かも?……と英語を読むときのハードルが下がりました

ということで、今後もこのブログでは音声のことをマニアックにわかりやすく書いていきます。

書いていて思いましたが、日本語の助詞として使われる「は」で例えるとわかりやすいかも。

この「は」というひらがなは「ha」という名前ですが、「私……」のときは「wa」という発音になりますね。でも「は」だけを書いているものを見て「わ」と発音する人はいません。

フォニックスアルファベットをマスターすることで英語の発音は劇的によくなるし、英語に対するハードルが下がるので絶対におすすめです。

こちらはわたしにとっての英語の神本です。ゴリ押ししておきます。

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執筆者: ヨス
アメリカ留学で言語に興味を持ち日本語教師に。その後、自分が「音声学」に猛烈に惹かれることに気づく。一般的には学ばない「日本語の音声」を学ぶことで英語の発音を習得し、独自の英語の発音習得メソッドを持つ。「ヨッセンス」という月間に100万回以上読まれている人気ブログも運営するプロブロガー。>>ヨスについて詳しくはこちら

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