日本語には2つの「ウ」の発音があるという話

ヨス

こんにちは! 言語オタクのヨスです。

日本語で「ウ」という発音をしてみてください。

たぶん、関西の人と関東の人では違う発音をすると思います。

「え?! 何言ってんの?」と言われそうですが、実は日本語の「ウ」には2種類あるんです。

日本語の「ウ」には2種類ある?!

わたしが日本語教師の勉強をしていたときに、日本語の「ウ」には2種類あるという事実を知りました。

ヨス

なんだと!?

……と叫ぶレベルの衝撃でした。

どういうことかというと……

  • 口を丸めないで発音する「ウ」
  • 口を丸めて言う「ウ」

この2種類です。

共通語では口を丸めない

傾向としては、関東出身の方は口を丸めないで「ウ」と発音します

ところが、関西出身の方の場合、口を丸めて「ウ」と発音する方が多いんです。

  • 関東の人 …… 口を丸めず(すぼめず)に「ウ」と発音
  • 関西の人 …… 口を丸めて(すぼめて)「ウ」と発音

つまり共通語(標準語)では、「ウ」は口を丸めないということになっています。

あくまで傾向です。個人によって違うそうです。

意識すると口を丸める人が多い

ところが……

ヨス

では「ウ」と発音してください!

……と言うと、わたしの経験では多くの日本人の方が口を丸めて「ウ」と発音するんです。

これは本当に不思議なんですけど、ふだんの発音は口を丸めずに発音しているのに、「『ウ』は口を丸めて言うもの」だと認識している人が多いんですね。

実はわたしもそうでした(笑)。

口を丸めない「ウ」と口を丸める「ウ」の発音

では、音声で、

  • 口を丸めない「ウ」の発音
  • 口を丸める「ウ」の発音

を聞いてみてください。

  1. 口を丸めない「ウ」
  2. 口を丸める「ウ」

を2度繰り返しています。

ええ。我々にとっては、あんまり違いがわかりませんよね(笑)。

でもこの2つは、まったく違う母音なので、国際音声記号での表記も異なります。

  • 口を丸めない「ウ」…… ɯ(非円唇母音)
  • 口を丸める「ウ」…… u(円唇母音)

もう一度繰り返しますが、こんなふうにぜんぜん違う発音なのに、日本人の中ではその人その人によって2つの「ウ」の発音が混在しているということです。

外国人にとっては不思議な現象

この2つの「ウ」の発音が混在している現象ですが、日本人にとってはなんとも思いません。

ところが、その2つの「ウ」の違いが母語にある韓国人などが聞くと、不思議に思います。

たとえば、「牛(うし)」という発音を聞いてみてください。

この音声では……

  1. 口をすぼめない「うし」
  2. 口をすぼめた「うし」

……の順に2度繰り返していますが、どちらも同じ「牛」の姿が頭に浮かびますよね?

ヨス

口をすぼめた言い方のときは「乳牛」が思い浮かぶ……という違いは一切ないはずです(笑)。

つまり、日本語の「が」と「か゜」のように、2つの発音の差が、意味の違いを生んでいないということです。

ちなみに、韓国語ではこのような表記だそうです。

  1. ㅡ …… 日本語の共通語の「ウ」と同じ「 ɯ 」の発音(口をすぼめない)
  2. ㅜ …… 関西の人の使う口をすぼめる「 u 」の発音

さて、今回は日本語の「ウ」の発音に焦点を当ててみました。

わたしの住む香川県丸亀市は関西になりですが、「ウ」の発音は口をすぼめず「 ɯ 」と言います

あなたの地域ではどうですか? 面白いので調べてみてくださいね♪

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執筆者:

ヨス
アメリカに留学した経験から言語に興味を持ち、日本語教師に。日本語教育を学んでいたときに自分が「音声学」に猛烈に惹かれることに気づく。一般的には学ばない「日本語の音声」を学ぶことで英語の発音を習得。ヨッセンスという月間に100万回以上読まれている人気ブログも運営。

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