「a apple」じゃなくて「an apple」になるのはなぜ? そのルールと理由とは?

ヨス

こんにちは! 発音マニアのヨスです。

冠詞といえば、「 a 」と「the」です。

でも、「 a 」はときどき「 an 」に変化する……という現象がありますよね。

このルールってご存じでしょうか? 今回は、どういうときに「 a 」が「an」になるのかをまとめました。

「a」と「an」の使い分けルール

まず最初に説明しておくと、「a」と「an」は「1つの」という、全く同じ意味の言葉です。

品詞で言うと、「冠詞」に分類され、冠詞の「 a(不定冠詞)」が状況によって「an」に変化するだけです。

それなのに「 a 」と「an」という2つの使い分けのルールは何でしょうか?

母音の前だと「a」→「an」に

不定冠詞「 a 」が「an」に変身するルールは、実は一言で完結します。

ずばり、「母音」の前です。

後ろにくっ付く名詞が「母音 =a, i, u, e, o(アイウエオ)」で始まる単語のときは「a」ではなく、「an」を使います

たぶん、例を見たら一発で分かると思います。

オオカミ

I have a an apple.
(僕はりんごを [ 1つ ] 持っている)

「apple(りんご)」という単語は「a(ア)」の音で発音して始まりますよね?

通常なら「私は〇〇を持っている」と言いたい場合(「pen」など)のときは、前に「 a 」が付きますが、「apple(りんご)」のときは「an」が付くということです。

「a」「an」の例

  • I have a pen
  • I have an apple.

では、母音から始まる単語でほかの例も見てみましょう!

「an」が付く例

  • an apple(りんご)
  • an idea(考え)
  • an uncle(おじ)
  • an egg(卵)
  • an owl(フクロウ)

ちなみに「母音」に対して「 p 」や「 k 」などを「子音」と呼びます。

重要なのは「発音」

さて、ここまで見ると「なんだ簡単だな!」と思われると思いますが、注意が必要です。

実は、この「母音」というのは文字の話ではなく、「発音」の話だということです。

こちらの2つの例を見てください。

「an」が付く例

  1. a useful way(便利な方法)
  2. an hour(1時間)
ヨス

ええー!? おかしくないっ!?

1表記は「母音」でも音声は「子音」

たとえば、1の「a useful way(便利な方法)」の場合、「useful way(便利な方法)」の「useful」が表記上は「 u(母音)」で始まっています

でも、これはあくまで表記だけの話で、発音は「ユ(yu)」のような音から始まるんですよ。

発音記号でも [ júːsfl ] になっていて、日本語の「ヤ行」子音である [ j ] から始まっていますね。

2表記は「子音」でも音声は「母音」

そして、2の「an hour(1時間)」は逆です。表記では「 h 」から始まっているので、「a hour」になりそうです

ところが、「hour」の場合、「 h 」は発音しないため、「 a 」の発音から始まります(「our [ 私達の ]」と同じ発音)。

そのため、母音の発音から始まるため「hour」の前の「 a 」は「an」になるんですね。

「 a 」が「an」になる理由

では、なぜ母音の前に「 a 」が来るとわざわざ「an」にする必要があるのでしょうか?

なぜ「 a 」が「an」になるの?

「 a 」が母音の前に来るときだけ「an」になるという話ですが、実はこれは音声の問題です。

母音が重なると発音しにくい

単純に母音が重なると読みにくいですよね(笑)。

わかりやすくするために、カタカナで書いてみます。

「a」に置き換えてみた

  • a apple(りんご)ポゥ
  • a idea(考え)イディア
  • a uncle(おじ)ンコゥ
  • a egg(卵)
  • a owl(フクロウ)オゥ
ヨス

これは読みにくすぎやろっ!!

実際に英語圏の人が話すときは「えっと、『apple』は母音だから……」みたいに頭で考えているわけではありません。

母音から始まる単語を言おうとしたときに、「発音しやすくする」ために勝手に舌が上前歯の根本にいく(「 n 」の発音をする)ように身体で覚えています。

日本語の鼻濁音の「が」と同じような感じですね(ぶっちゃけですが「an」をマスターするよりも、日本語の「が」の使い分けの方がハードル高いです)。

言語では「母音が連なること」は嫌われる

日本語でも「春雨」を「はるあめ」ではなく「春雨(はるさめ)」と読みますが、これも母音が重なるのを避けるために起こった音声変化です。

音韻添加(子音介入)の例

haruameharusame

ちなみに「音韻添加(子音介入)」と呼びますが、[ s ] という子音を [ u ] と [ a ] の発音の間に介入させることで読みやすくしています。

基本的にどの言語においても「母音」が続くことを避けたがる傾向があるんですね!

ヨス

近代の日本語では「青い(aoi)」みたいに、母音が重なる単語はガンガンありますけどね(笑)。

【参考】英語の歴史では「an」が基本だった

「 a 」が基本で、母音の前だけ「an」になるという解釈で紹介しましたが、英語の本当の歴史では逆だと言われています。

つまり、基本は「an」で、後ろに母音が来ないときだけ「 a 」になった……というお話をしますね。

ヨス

堀田 隆一さんのこちらの書籍を参考にさせていただきました。

「one」が「an」に変化した

冠詞の「 a 」は元々は存在せず、「an」だけだったという話ですが、そもそも「an」の語源は何でしょうか?

じつは、「ひとつの」を意味する「one」が弱く発音されるようになったものが「an」です。

不定冠詞 a(n) は,歴史的には数詞 one の弱形にすぎず,もともと語尾に n 音を持っていたからである.

英語の「なぜ?」に答える はじめての英語史より引用しました。

ヨス

「one [ wʌ́n ]」と「an [ ən ]」は発音が似ていますよね。

つまり、当時の英語ではこういう変化が起こったということです。

「one」が「an」に

  • one king an king
  • one dog an dog
  • one apple an apple

子音の前にくる「an」が「 a 」の発音に

ところが、「an apple」のように母音の前に来るときの「an」は発音しやすいのですが、子音の前に「an」が来ると子音が連続して発音しにくい

そこで子音の前に来る「an」の「 n 」の発音が脱落したと考えられます。

すなわち,次に来る語が子音で始まるときには,子音連続を避けるかのように,n の脱落した a がしばしば用いられるようになった.

英語の「なぜ?」に答える はじめての英語史より引用しました。

こちらのような変化を起こしたということですね。

子音前の「an → a」に

  • an king a king
  • an dog a dog
  • an apple そのまま

英語の歴史としてはこんな事情があるわけです。

でも、「an」が基本で「 a 」が例外……のように教えると例外が多くなりすぎ、覚えにくいです。

そのため、英語教育の中では「 a 」が基本で「an」が例外……のように教えることになっています。

ヨス

そのほうが合理的ですもんね!

「an」を読むときのコツ

では、「 a 」を「an」にすることで本当に読みやすくなるのでしょうか?

ここ、超大切なのですが、もし日本語の読み方で「アン・アップル」と言っているのでは読みやすくなりません!

「n」と「ン」の発音は全然違う!

まず、読む時に注意したいのは「an」は「アン」ではないということ。

上の記事を見てほしいのですが、「 n = ん」ではないのです!

正しい「 n 」の発音はこちらをご覧ください。

リンキングさせて発音する

そして、リンキングさせて発音することが大切!!

リンキングというのは、単語と単語のスペースを取っ払って、繋げて読むことです。

こちらをご覧ください。

「an」+母音の発音

  • an apple(りんご)ポゥ
  • an idea(考え)イディア
  • an uncle(おじ)ンコゥ
  • an egg(卵)
  • an owl(フクロウ)オゥ

カタカナで書いていますが「アアッポゥ」に比べると「アナッポゥ」はめちゃくちゃ読みやすいのは伝わったのではないでしょうか?

ちなみに、[ n ] の発音は音声学では鼻音と呼ばれる音で、非常に発音しやすい音です。

「an」の「a」はあいまい母音

さらに「an」の「 a 」ですが、ハッキリと発音しないのもコツです。

専門的には「シュワー(schwa)」と呼ばれる母音で、国際音声記号では
[ ə ] と書きます。

ヨス

辞書でもよく見かける「 e 」が逆になった記号ですね!!

とにかく日本語の「ア」のようにハッキリ言わず「ァ」みたいなノリで「ア」とも「オ」とも分からないような「適当な発音」で言ってください。

さて、今回は冠詞の「 a 」が「an」になることについてまとめました。

話すときは「an」を「アン」と読まないことが超重要ですので、ぜひ発音をマスターしてくださいね。

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オオカミ

なんか、この記事すごく気に入ったんだけどほかにオススメある?

ウサギ

だったら、「冠詞のカテゴリ」を要チェックだね♪

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執筆者: ヨス
アメリカ留学で言語に興味を持ち日本語教師に。その後、自分が「音声学」に猛烈に惹かれることに気づく。一般的には学ばない「日本語の音声」を学ぶことで英語の発音を習得し、独自の英語の発音習得メソッドを持つ。「ヨッセンス」という月間に100万回以上読まれている人気ブログも運営するプロブロガー。>>ヨスについて詳しくはこちら

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