日本人はなぜ英語が話せない? 英語が苦手な理由まとめ

ヨス

こんにちは! 言語オタクのヨスです。

よく「日本人は英語が話せない」と言われますが、それって本当なのでしょうか?

いろいろ日本人と英語の関わりを見ていると、関わりが多いわりには話せるようになる人が圧倒的に少ないのは事実です。

今回は、なぜ日本人の英語が上達しないのか、英語を話せるようにならないのかについて日本語教師の視点からまとめました。

日本人が英語を話せない理由

ではさっそく日本人の英語がなかなか上達しない理由、話せない理由についてまとめていきます。

日本の英語教育に問題がある

まずはよく言われていることなので、多くの方が感じていると思われる学校教育での英語

日本の英語教育はまったくコミュニケーション向けじゃありません

簡単にまとめると……

  • 勉強って意識が強すぎる
  • まだまだ文法中心
  • 先生がネイティブじゃない
  • 厳しすぎる
  • 先生に「言語としての日本語」の知識がない
  • 日本文化を引きずりすぎる
  • 正しい発音をすると笑われる

こんな特徴が、日本の英語教育にあります。

ヨス

特に、英語は正しい文法で話さなくてはならないという強迫観念が授業中に植え付けられることが大きな問題ですね。

日本の英語教育は厳しすぎる?
日本の英語教育は厳しすぎる?

たとえば「He likes」が「He like」になっているだけでバツというのは厳しいです。

こういう体験が続くと、英語を話すときに、頭の中で完璧な文法を組み立ててから話すように……。

そもそも日本人の英語が伝わらないのは文法がおかしいのではなく、発音が伝わらないからなのに

こちらに、さらに詳しくまとめています。

日本人の「国民性」が邪魔をしている

お次は「日本人の国民性」について。

国民性が英語習得を邪魔しているんですよね(「国民性」という言葉は嫌いなのですが、いい表現が見つからないので使っています)。

たとえばこういうことですね。

  • 曖昧に言いたがる
  • 意見をガンガン言わない
  • 恥ずかしがり(シャイ)
  • 非言語表現が乏しい
  • 聞き返さない

日本は察してもらう文化というのが大きな弊害になっているかもしれません。

日本の英語教育は厳しすぎる?
国民性が邪魔をしている?

詳しくはこの記事に書いています。

「カタカナ英語」の存在

そして、カタカナ英語の存在です。

「カタカナ英語」というのは、英語の単語が日本に入ってきたときに無理やりカタカナに当てはめてできます。

カタカナ英語は「日本語」ですよ!

たとえば、「apple」を「アップル」と読んだり、「girl」を「ガール」と読んだりする発音ですね。

「カタカナ英語」って書きましたが、「英語」ではなく、これは「日本語」なんです。

カタカナ英語 =   英語   日本語

カタカナ英語が発達しすぎ
カタカナ英語が発達しすぎている

特に問題なのが「日本語にはないけど英語にはある」という発音のとき。

ヨス

Lの発音」と「Rの発音」の区別が有名ですよね。

日本人には「light(光)」も「right(右)」も同じ発音に聞こえますよね?「L」と「R」の発音の区別がないからです。

発音が違うのに同じ表記になる

そのため、日本語での表記では……

  • light …… ライト
  • right ……ライト

みたいに、どちらも「ライト」と表記します。困りますよね……。

ところが、この2つの発音って、ネイティブが聞くと「なぜこんなにぜんぜん違う発音なのに?!」と混乱するほど違うんだそうですよ。

カタカナ英語の問題点をまとめると

カタカナ英語の問題点をまとめてみます。

  • 一つの言語として流通し日本人にしか伝わらない
  • 英語の発音をした気になってしまう
  • 日常生活ではカタカナ英語の方が重要
  • 本物っぽく発音すると馬鹿にされる
  • 和製英語っていう存在

この中でも、カタカナ英語の最も残念な特性が「日本人にしか通じない」ということ。

なまりがあるだけなら伝わるぶんマシなんです。でもカタカナ英語は日本人にしか通じません。

詳しくはこちらにまとめています。

日本語と英語が言語的に違いすぎる

そして、日本語と英語が「言語的」に違いすぎるという問題です。

たとえば日本語と中国語なら

たとえば、日本語と中国語を比べてみましょう。

日本人が中国語を勉強するときに、発音は超難しいのですが、書く方は英語の何倍も楽なのをご存知ですか?

ヨス

ご存知のとおり、中国語では同じ表記である漢字を使うからですね!

ところが英語は発音も違いすぎるし、表記も違いすぎる……。あまりにも遠いところに存在する言語なんです。

言語的な距離が遠いと、習得に時間がかかるんです。

逆に同じアルファベットを使う国、たとえばドイツ人やフランス人が英語をマスターする方が楽ということです。

表記だけでなく文法なども

日本語と英語の言語的な違いをまとめると……

  • 英語と日本語は文法が違いすぎる
  • 英語は主語を省略できない
  • 英語と日本語は表記が違いすぎる
  • 英語と日本語は発音が違いすぎる
  • 英語は「抑揚」・日本語は「ピッチ」
  • 文化が違いすぎることによる影響

大雑把に言うとこんな感じです。

さらに詳しく知りたい方はこちらを!

英語学習を甘く見すぎている

ちょっとキツめの表現であえて言いますが、日本人は英語学習をナメています

だって週に1時間だけ英会話学校に通っている人が、半年続けたぐらいで「英語がうまくならない!」とか言っていますからね。

ヨス

そのくらいで英語がしゃべれるようになるかーー!!!

最低でも2,000時間の学習が必要

英会話学校に週に1回通っているAさん。

その5年間の学習時間を計算してみます(家では全く勉強しないと仮定)。

1時間 × 50週 = 50時間
50時間 × 5年 = 250時間

5年やってもたった250時間……。2,000時間は果てしなく遠いですね。

英語学習を甘く見すぎている?
英語学習を甘く見すぎている?

このペースだと2,000時間に到達するには40年もかかっちゃいます!

学校の英語教育の質が上がれば?

もちろん、スタートをゼロとしてカウントしていますが、学校での英語教育もカウントするべきですね。

ですが、上でも書きましたが、学校の授業はコミュニケーションツールとしての英語ではなく、あくまで「受験対策」として機能しています。

ヨス

ということは、ここが改善されれば、日本人の英語が変わるという希望もありますね!

このへんに関してはこちらの記事で詳しく書いていますよ!

日本に住んでいると英語が一切不要

そして、日本に住んでいることがすでに英語の上達を妨げているという問題。

日本語さえ話せれば成り立つ国

日本では義務教育で日本語を学びます。そのため、ほぼすべての日本居住者が日本語を話せるという状況です。

ヨス

逆を言うと、日本語さえあれば意思疎通ができるので、英語なんてなんで勉強する必要があるの??というレベル。

しかも、1億人以上も国民がいて(まぁ、減っていっていますけど)、国内だけを見ていれば商売も成り立つ場合がほとんど。

英語を学ぶ理由を探す方が難しいかもしれません。

英語がないと成り立たない国も

シンガポールのような多民族国家だと、「英語」という媒介語がないと、違う民族(マレー系と中国系のような)での会話が成り立ちません

そうなると英語を嫌でも使わないと生きていけないんですね。

シンガポール人が英語をペラペラと話せるのもこういう違いがあるんです。

詳しくはこちらの記事を。

「英語」が憧れの対象で終わっている

最後に「英語」があこがれの対象で完了していること。

「あこがれているから頑張れる」と思いそうなんですが、あこがれって永遠に届かないことが前提です。

ヨス

ほら、芸能人に憧れるけど、本気でその芸能人との結婚を目指して努力する人って非常に少ないですよね? そんな感じです。

「英語」が憧れの対象で終わっている?
「英語」が憧れの対象で終わっている?

じゃあどうすればいいのかというと、「あこがれ」から「現実的にクリアするべき課題」として転化するんです。

それだけで英語の習得率はUPするはず!

英語はあくまで「何を表現するか?」の手段

そして覚えておいてほしいのは、英語は他人とコミュニケーションを取るための手段にすぎないこと。

大切なのは「英語で何を表現するか?」です。

「うわー、あの人英語ペラペラでカッコイイ!」と思っている人の会話は、実は下品な内容かもしれませんよ。

というわけで、日本人の英語が上達しない理由をまとめてみました。

「やっぱ難しいのか……」と悲観してほしいからこれを書いたのではありません。

英会話スクールに1年通って「ぜんぜん上達しない……」と落ち込まず、「だって難しいから♪」と開き直ってほしいからです。

それと、完璧な英語をいきなり目指さないでほしいからです。とにかく英語に触れて、下手で良いから口に出す! これが一番の近道ですので。

個人的にはオンライン英会話で、毎日少しずつでもいいから英語に慣れるのがオススメです。

たとえば、月々5,000円程度でいくらでもレッスンを受けられるネイティブキャンプみたいなのもありますからね。いい時代になったもんです。

5,000円/月で毎日英会話のレッスンが受けられる!?

ネット電話を使って英会話レッスンを受けられる「オンライン英会話」をご存知ですか?

コストも安く、1ヶ月間、毎日25分のレッスンを受けても月に5,000円程度です。

このブログではいろんなオンライン英会話を試した結果、DMM英会話を一番オススメしています。

執筆者: ヨス
アメリカに留学した経験から言語に興味を持ち、日本語教師に。日本語教育を学んでいたときに自分が「音声学」に猛烈に惹かれることに気づく。一般的には学ばない「日本語の音声」を学ぶことで英語の発音を習得。ヨッセンスという月間に100万回以上読まれている人気ブログも運営。

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