[ θ ] の発音

[ θ ] の発音について
ヨス

こんにちは! 発音マニアのヨスです。

今回は発音記号である [ θ ] の発音(無声歯摩擦音)についてです。

[ θ ] は英語の「 TH 」の発音で日本人には超難しいと言われる発音の1つですよね。

日本語にはない子音ですが、どうやって発音するのでしょうか?

この記事では [ θ ] の発音の仕方[ θ ] の発音のコツなどをくわしく解説します。

[ θ ] はどんな音声?

まずは、発音記号の [ θ ] の音声を聞いてみましょう。

次のような発音になります。

ヨス

「スー」という音に似てますね!

じつはこの音は「ス」とはべつの音で、英語圏の人にはまったく違う音として聞こえますよ。

[ θ ] の発音の仕方

では、 [ θ ] を発音するときの口の中の「構え」はどうなっているのでしょうか?

[ θ ] を発音するときは、こちらの図のように舌先を使って発音されます

[ θ ] の発音
[ θ ] の発音

[ θ ] の発音をする手順をまとめると次のとおりです。

[ θ ] の発音をする手順

  1. 舌の「先っぽ」を「上前歯の先」にくっつける
  2. 舌と歯のスキマから「スー」というスキマ音を出す

[ θ ] は、専門的には「無声歯摩擦音(むせいはまさつおん)」という発音です。

音声 [ θ ] についてのまとめ
のどの震え 無声
発音される場所
発音する方法 摩擦音
発音のコツ
  • 意識するのは「上の前歯」だけでいい
  • 舌が当たる位置は「上前歯の裏」でもOK
注意点
  • 「舌を噛んで発音する」は誤解を招く
  • [ s ] の発音と混同しない

さらに詳しく紹介します。

【のどの震え】[ θ ] の発音は「無声音」

[ θ ] の発音は無声音であるため、のどの震えがありません。

のどの震え(声帯振動)」というのは、日本語の濁音があるかないかを考えると理解しやすいです。

日本語の有声音の例「だ」
日本語の有声音の例「だ」

日本語の「た」が無声音、濁点のある「だ」は有声音になります(厳密には「た」と「だ」の子音)。

[ θ ] を濁らせた音が [ ð ]

実は [ θ ] の発音を濁らせた音が、 [ ð ] の発音になります。

[ θ ] と [ ð ] の発音は、発音が作られる構えは完全に同じです。

[ ð ]の発音
[ ð ] の発音

つまり、[ θ ] に濁点をつけた [ θ ゛] の発音が [ ð ] ということです。

唯一の違いが、のどの震えがあるかどうか、つまり声を出すかどうかになりますよ(参考: 英語の清音・濁音)。

【発音される場所】[ θ ] の発音は「上前歯と舌尖」で作られる

[ θ ] の発音をするときは舌尖(舌の先っぽ)を使います。

前尖
前尖

そして、こちらの図のように舌尖を上前歯と下前歯の間あたりに配置します。

[ th ] の発音
[ θ ] の発音

口の中の名称についてはこちらをどうぞ。

【発音する方法】[ θ ] の発音は摩擦音

[ θ ] の発音は、スキマ音である「摩擦音(まさつおん)」と呼ばれる音です。

[ th ] の発音
[ θ ] の発音

上の歯と舌の間に小さなスキマを作る

口から出る空気をふさぐようなイメージで、上下の前歯の間に舌の先っぽをうしろから差し込みます

上の歯と舌で空気が出るのを止める
上の歯と舌で空気が出るのを止める

でも、
本当に空気をふさぐと発音できないので、ほんの少し舌の緊張を緩め、舌と上の歯との間にスキマを作りましょう。

スキマ音は前の歯からだけじゃない

前から見たら、こちらの図のように舌と歯の間から摩擦音を出すイメージです。

[ θ ] の発音を前から見たところ
[ θ ] の発音を前から見たところ

上の図のように、スキマ音が出るのは前歯のところだけではありません

ヨス

前歯の先に舌の先をくっつけると、前歯以外の「ほかの上の歯たち」も舌と接触し、いろんな場所で舌と歯のスキマができるからです!

こちらが実際の [ θ ] の発音です。

自転車のタイヤやボールに小さな穴が空き、そこから空気が抜けているような音ですよね。

「スー」という [ s ] の発音よりも「詰まっている感」のある音に聞こえます。

【ポイント】 [ θ ] を発音するときのコツ

では [ θ ] を発音するときのコツを紹介します。

意識するのは「上の前歯」だけでいい

一般的には [ θ ] の発音を解説するときにこちらのように言われます。

よく言われる説明

「上の前歯と下の前歯の間に舌を入れる」

この説明でも合っているのですが、意識するのは「上の前歯」だけでかまいません

上の前歯の先」に「舌の先っぽ(舌尖)」をくっつけると覚えておいてください。

[ θ ] の発音
[ θ ] の発音

その結果として、「下の前歯にも舌が当たってしまう」という認識ですね。

ヨス

この発音記号
[ θ ] が口を前から見たときの「上の歯と下の歯」に見えるので覚えやすいかも。

舌が当たる位置は「上前歯の裏」でもOK

[ θ ] を発音するときの舌の位置ですが、意外と幅広いです。

上の前歯の裏側に舌先を配置して発音することも多いです(下図参照)。

[ θ ] の発音
[ θ ] の発音

なぜなら、舌の位置が多少上下したところで、作られるスキマ音に差があまり生じないからです。

[ θ ] の発音をしているときの口を前から見ると、次の図のようになります。

[ θ ] の発音を前からみたところ
[ θ ] の発音を前からみたところ

舌の位置が歯の裏にあっても、舌と歯との間にスキマが作られれば問題ありません

そのため、舌の先がくっつく場所は「上前歯の先」でも「上前歯の裏」でも大丈夫ということですね。

どの位置で [ θ ] を発音するかは、あとに続く発音の準備をするという特性から決まるので、そのときによります。

ヨス

たとえば「width(幅)」「seventh(7番目の)」や「ninth(9番目の)」のように、「th [ θ ] 」の前に歯茎で発音する発音がくる場合には [ θ ] を歯の裏で発音することが多いです。

[ θ ] の口の構えで「声」を出すと [ l ]

さらに、 [ θ ] の口の構えのまま「声」を出すと「 L 」の発音 [ l ] になります。

じつは [ θ ] の発音と同じく、 [ l ] の発音も、多少舌の位置が上下しても問題ないのです。

[ l ] の発音
[ l ] の発音

[ l ] は本来「歯茎(上の前歯の根本)」に舌を持っていって発音すると言われているのですが、上の図のように歯と歯の間に舌があっても問題ありません

ちなみに [ l ] の発音はこちらになりますよ。

「 L 」の発音 [ l ] についてはこちらをご参考に。

【確認】[ θ ] の発音の注意点

[ θ ] の発音をするときの注意点を紹介します。

「舌を噛んで発音する」は誤解を招く

ときどき「 th [ θ ] 」の発音を説明するときに「上下の前歯で舌先を噛む」のように言われることがあります。

たしかに、見た目は舌先を噛んでいるように見えますが、
これは誤りです!!

ヨス

そもそも、舌を噛んだら痛いし、発音できません!

先述したよぅに、舌先は上の前歯の先に軽く当てる程度です。

[ s ] の発音と混同しない

[ θ ] と混同される音に [ s ] の発音があります。

[ θ ] と [ s ] の違いは舌の位置もそうですが、それよりも歯を閉じるかどうかが大きいです。

[ s ] を発音するときには、次のように歯を閉じます。

[ s ] の発音を前からみたところ
[ s ] の発音を前からみたところ

口の中でスキマ音を作り、さらに閉じた歯と歯の間からスキマ音を出す音が [ s ] です。

日本語で [ θ ] が使われる例

[ θ ] の発音は日本語では使われません。

英語の [ θ ] を発音するときに日本語の「さ行」に置き換えると混乱が生じるのでちゃんと区別しましょう。

「さ行」と「θa行」
さ行 θa行(日本語にはない)
さ [ sa ] * [ θa ]
し [ ɕi ] * [ θi ]
す [ sɯ ] * [ θɯ ]
せ [ se ] * [ θe ]
そ [ so ] * [ θo ]

「う段」を [ u ] ではなく、 [ ɯ ] と書いているのは、こちらのほうが日本語の「う」の発音に近いからです(参考: 日本語にある2種類の「う」について)。

ちなみに、「θa行」を発音したものはこちらです。

日本人が聞くと「じゃっかん舌足らずな『さ行』」のように聞こえますが、まったく違う子音だと覚えておいてくださいね!

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今回は日本語には存在しない発音 [ θ ] について紹介しました。

日本語にはないので聞き取るのも発音するのも、慣れるまでは苦戦するかもしれません。

似ている音声である [ s ] との違いを聞き分けるためにも、まずは自分で発音できるようにしましょう

こちらは関連記事です。

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執筆者:
アメリカ留学で言語に興味を持ち日本語教師に。その後、自分が「音声学」に猛烈に惹かれることに気づく。一般的には学ばない「日本語の音声」を学ぶことで英語の発音を習得し、独自の英語の発音習得メソッドを持つ。「ヨッセンス」という月間に100万回以上読まれている人気ブログも運営するプロブロガー。>>ヨスについて詳しくはこちら
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